McKeesport - 11 de enero de 2024 - El senador estatal Jim Brewster ha anunciado hoy que no se presentará a la reelección para otro mandato en el Senado estatal.

"Ha sido un honor, un privilegio y un placer servir a los ciudadanos del 45º distrito senatorial en el valle de Mon y el suroeste de Pensilvania en el Senado estatal, pero ha llegado el momento de explorar otras opciones y asumir nuevos retos", declaró Brewster.

"Aunque concluya mi servicio en el Senado a finales de 2024, seguiré ayudando a las comunidades del distrito 45".

A lo largo de su mandato en el Senado, Brewster ha sido un líder en cuestiones que afectan a Mon Valley y al oeste de Pensilvania. Gracias a su larga trayectoria al servicio de Mon Valley, ha sido reconocido como el "decano" de la delegación legislativa de la región.

"Estoy excepcionalmente orgulloso del trabajo que mi personal y yo hemos realizado para resolver los problemas de los ciudadanos de toda la zona", declaró Brewster. "Los esfuerzos han sido gratificantes y espero que tengan un impacto duradero.

"Quiero dar las gracias a mi esposa Linda, a mi familia, a mi personal y a mis amigos por apoyarme a lo largo de cuatro décadas de servicio público".

Muchos colegas, funcionarios y líderes comunitarios han opinado sobre el anuncio de Brewster de retirarse.

El Vicegobernador Austin Davis, viejo amigo del Senador Brewster, comentó el papel de mentor que desempeñó el senador en su paso por la escuela y, finalmente, por el gobierno.

"A lo largo de los años, he tenido la gran suerte de contar con una serie de mentores políticos y servidores públicos que me han inspirado en mi camino hacia el servicio público, pero el senador Brewster estuvo ahí desde el principio", dijo el vicegobernador Austin Davis. "Cuando empecé a hablar sobre el problema de la violencia armada en mi ciudad natal de McKeesport, el entonces alcalde Brewster me animó a organizarme con otros jóvenes y pasar a la acción. Me hizo sentir que mi voz importaba, incluso cuando era estudiante de secundaria y aún no podía votar. Siempre he valorado su amabilidad y honestidad, y aprecio lo duro que ha trabajado para la gente de McKeesport durante casi 30 años. Le deseo lo mejor en su jubilación y espero que pueda pasar un merecido tiempo en familia con su mujer, sus hijas y sus nietos."

El líder demócrata del Senado, Jay Costa, dijo que Brewster ha sido un buen amigo y un destacado senador y líder que ha marcado la diferencia.

"Quiero desear a mi querido amigo y colega Jim Brewster una feliz y merecida jubilación de su carrera de servicio público", dijo el senador Costa. "Durante casi 30 años, Jim se ha comprometido a hacer que la comunidad que ama sea más segura, más fuerte y mejor. Independientemente del puesto que ocupara, desde concejal a alcalde o senador estatal, siempre ha sido un firme defensor de McKeesport y del condado de Allegheny en general. Estoy eternamente agradecido por su trabajo en el Comité de Derecho y Justicia del Senado, así como por su labor en el ámbito del tránsito y el transporte, garantizando que nuestras carreteras y puentes estén equipados para llevar a nuestras familias trabajadoras de un lugar a otro. Jim es un hombre de gran integridad, pasión y excelencia, y su legado será un profundo amor por su ciudad natal. Ha sido un honor servir a su lado, y siempre apreciaré el tiempo que pasamos juntos en el Caucus Demócrata del Senado de Pensilvania".

El alcalde de McKeesport, Michael Cherepko, dijo que se siente honrado de haber aprendido y trabajado junto al senador Brewster en diversos niveles del gobierno y de la comunidad.

"Jim Brewster ha mantenido un compromiso de por vida con McKeesport y todo el valle del Mon", dijo Cherepko. "Es un líder trabajador y orientado a objetivos, que siempre se ha esforzado por el crecimiento de nuestra región. Lo hace con un corazón bondadoso y una preocupación genuina por sus vecinos y electores. Estoy orgulloso de llamarle mentor y amigo".

LuEthel Nesbit, Vicepresidenta del Ayuntamiento de McKeesport, también comentó el anuncio de Brewster. "En todas las décadas que llevo conociendo a Jim, puedo decir que no existe la jubilación para un hombre como él", dijo Nesbit. "Ha dedicado su vida a trabajar incansablemente para asegurarse de que su familia, su comunidad y sus electores reciben el mejor gobierno posible. Por lo tanto, simplemente le deseo buena suerte y mucho éxito en el próximo capítulo de su vida".

Amanda Settelmaier, Directora Ejecutiva del Turtle Creek Valley Council of Governments (TCVCOG), dijo que el Senador Brewster aborda los problemas de frente.

"Como antiguo alcalde, el senador Brewster comprende verdaderamente los retos a los que se enfrentan nuestras comunidades: ha trabajado incansablemente para aprobar leyes y aportar soluciones de financiación en su distrito", declaró Settelmaier. "Por ejemplo, el senador Brewster ha sido un importante aliado en la complicada batalla contra el tizón. Echaré de menos trabajar con él, y el ingenio rápido y el humor que a menudo aportaba a nuestras conversaciones."

Dave Magiske, Comisionado de Forward Township desde hace muchos años, calificó a Brewster de líder al que echaremos de menos.

"En mis más de 20 años en el gobierno, el senador Jim Brewster es el mejor legislador que he conocido", dijo Dave Magiske. "Él es lo que cada residente de PA merece que les represente".

El mandato de Brewster en el Senado se caracterizó por su implicación en la resolución de asuntos difíciles y su participación en decisiones judiciales históricas.

En dos ocasiones diferentes, Brewster recurrió al Tribunal Supremo del Estado de Pensilvania en nombre de los electores a los que representa. En primer lugar, en 2012, un tribunal de mayoría republicana estuvo de acuerdo con su argumento de que un plan de reasignación partidista para trasladar el distrito 45 a través del estado hasta Poconos dividiría los intereses de Mon Valley y dejaría a sus electores sin voz en el Senado estatal.

"No me cabe la menor duda de que nuestra región se habría visto perjudicada si el distrito del Senado se hubiera trasladado en virtud de esa propuesta de reasignación", afirmó Brewster. "Habríamos perdido nuestra capacidad de obtener financiación e influir en la legislación".

Tras las elecciones de 2020, Brewster recurrió con éxito al Tribunal Supremo después de que su oponente impugnara su reelección en relación con el recuento de los votos por correo. A pesar de haber sido certificado por el estado como ganador, la toma de posesión de Brewster para un tercer mandato completo se vio retrasada por los intentos de su oponente en los tribunales de no contar todos los votos. Los procesos judiciales retrasaron la toma de posesión de Brewster y la certificación de los resultados presidenciales en Pensilvania. Sin embargo, tras una serie de decisiones judiciales estatales y federales contra los intentos de anular los votos legítimos, Brewster se impuso en el caso, protegiendo en última instancia los votos de sus electores del suroeste de Pensilvania.

"Fue una sentencia histórica. Tenía claro que quería que se contaran todos los votos emitidos porque así es como funciona la democracia", dijo Brewster. "Que los políticos elijan a su antojo qué votos deben contarse es sencillamente un error".

Más allá de su participación en casos judiciales históricos, Brewster ha sido fundamental para ayudar a canalizar inmensos recursos estatales a la región y al estado. Durante sus años de servicio, el senador pudo conseguir directa o indirectamente casi 350 millones de dólares en el distrito 45 para desarrollo, seguridad, transporte, educación y mucho más para 56 comunidades y 23 distritos escolares.

"He vivido en Mon Valley toda mi vida y he sido testigo de la devastación económica que siguió al hundimiento de la industria siderúrgica en los años 80", declaró Brewster. "Desde entonces, trabajando juntos, hemos podido inyectar nuevos fondos, reurbanizar antiguos terrenos baldíos y crear ilusión por la inversión empresarial en la zona".

Durante su mandato en el Senado, Brewster fue presidente demócrata de dos comisiones: Derecho y Justicia y Caza y Pesca. También ha sido miembro de los comités de Educación, Transporte, Banca y Seguros y otros.

Como Presidente de la Comisión de Caza y Pesca, Brewster dirigió los esfuerzos para establecer la caza dominical, revocando una "Ley Azul" que databa de décadas. También reforzó los fundamentos financieros de las Comisiones de Caza y de Pesca y Embarcaciones y patrocinó la creación de la "Placa de Licencia de Patrimonio Cinegético", cuyos beneficios de la venta utiliza la Comisión de Caza para financiar iniciativas de conservación.

"No hay duda de que la clave para legislar es encontrar un terreno común en el que todas las partes puedan estar satisfechas de haber sido escuchadas e incluidas en el producto final", dijo Brewster. "He sido capaz de encontrar un compromiso intermedio como uno de los legisladores más bipartidistas en Harrisburg".

Brewster afirmó que se siente enormemente orgulloso de mantener una relación abierta y transparente con los gobiernos locales del distrito. Dijo que es importante que Harrisburg reconozca que si no se abordan los pequeños problemas que surgen en las comunidades, pueden llegar a ser grandes, difíciles de manejar y costosos.

"Como antiguo alcalde y concejal de una ciudad con problemas económicos, comprendo la importancia de ayudar a las pequeñas ciudades y municipios", declaró Brewster.

Entre sus muchos logros, el senador Brewster afirmó que está orgulloso de los millones de dólares que se han destinado a las escuelas de Pensilvania para mantener la seguridad de niños y profesores, una de sus principales prioridades durante su mandato en el Senado.

Brewster ha sido miembro del Comité de Seguridad y Protección Escolar desde su creación en 2018 y el defensor original de endurecer las escuelas y, al mismo tiempo, abordar las causas fundamentales haciendo que las evaluaciones de salud mental sean más frecuentes y el asesoramiento esté más disponible. Este comité ha ayudado a proporcionar cientos de millones en financiación crítica para proteger a los estudiantes de las escuelas, la facultad, la administración y el personal de las amenazas.

En 2019, Brewster recomendó al comité que estableciera normas básicas de seguridad para todas las escuelas de la Commonwealth. Específicamente, alentó a los miembros del comité a establecer líneas de base físicas, incluyendo elementos como cerraduras de puertas y cámaras; líneas de base de salud mental, incluyendo consejeros escolares y psicólogos; y líneas de base ambientales, incluyendo monitores de calidad del aire, así como la reducción del plomo y el moho.

"Hemos tomado medidas para preparar a los educadores y a los estudiantes, y hemos puesto el dinero para trabajar con los estudiantes y el personal para hacer mejoras en la seguridad".

Además, Brewster agradece haber formado parte de las históricas inversiones en las escuelas públicas de Pensilvania. El mayor compromiso de financiación para la educación pública de la historia ha incluido programas para hacer frente a la escasez de profesores en el estado, financiación para remediar las escuelas tóxicas, financiación para programas de salud mental en las escuelas, actualizaciones para la seguridad y protección de las escuelas y para proporcionar más profesores sustitutos.

Brewster también se enorgullece de haber sido uno de los primeros líderes en el avance hacia la diversidad en la sociedad. A lo largo de cuatro décadas en los sectores público y privado, fue un defensor del liderazgo de las minorías. Durante su carrera en el Mellon Bank a lo largo de las décadas de 1970 y 1980, cuando las mujeres no ascendían con tanta frecuencia a puestos de poder, Brewster se enorgullece de que dos de los tres cargos de vicepresidente ejecutivo que trabajaron con él estuvieran ocupados por mujeres. Y luego, durante su carrera en el servicio público, Brewster ayudó a elegir a siete mujeres como alcaldesas de las comunidades que él representa, así como a varias minorías y mujeres a puestos de alto rango en el gobierno estatal.

"Cuando los grupos infrarrepresentados están en la mesa, vemos mejoras en el debate y la toma de decisiones, y la organización es más fuerte", dijo Brewster.

Aún así, Brewster afirmó que hay iniciativas importantes que se ha comprometido a llevar a cabo tras su último mandato en el Senado. El senador de tres mandatos dijo que planea seguir participando y que continuará sirviendo a la comunidad.

"En realidad no me retiro del servicio público, simplemente voy a atacar la resolución de problemas desde otra dirección", dijo Brewster.

El senador ha sido una voz destacada en la lucha contra la epidemia de drogas en Pensilvania y en todo el país, y su plan de "Prevención, Recuperación y Aplicación de la Ley en materia de Drogas" para hacer frente a la adicción seguirá siendo una prioridad absoluta.

La propuesta, presentada a lo largo de varias sesiones legislativas, es un triple esfuerzo diseñado para prevenir el abuso, estimular los esfuerzos de recuperación y aplicar leyes estrictas destinadas a sacar de las calles a los traficantes de drogas que utilizan armas de fuego ilegales. En concreto, el plan exige tratamiento obligatorio para los drogadictos acusados de delitos menores, impone límites estrictos a la prescripción de opiáceos y añade penas severas para quienes posean grandes cantidades de drogas y armas ilegales.

El senador Brewster también declaró que la finalización de la autopista Mon-Fayette seguirá siendo importante para él. Ha sido una voz destacada en el esfuerzo bipartidista para impulsar la finalización del tramo final de la autopista, planeada desde hace más de cuatro décadas.

"No se trata sólo de un proyecto de transporte", dijo Brewster. "La autovía estimulará el desarrollo económico de Mon Valley, mejorará la conectividad y el crecimiento y ayudará a los residentes a acceder a los puestos de trabajo".

Sean Logan, Comisionado de Pennsylvania Turnpike, dio crédito al Senador Brewster por ser instrumental en el reinicio de la Mon-Fayette Expressway para continuar desde Jefferson Hills a Monroeville.

"Si no fuera por el senador Brewster, el proyecto de la autopista Mon-Fayette habría terminado en Jefferson Hills", dijo Sean Logan. "Su pasión por las mejoras del transporte beneficiará al suroeste de Pensilvania durante décadas".

Brewster fue elegido senador por primera vez en unas elecciones especiales en 2010. Fue reelegido tres veces. Antes de su servicio en el Senado, Brewster fue alcalde de McKeesport a partir de 2004. Fue elegido miembro del Consejo Municipal en 1995 y ocupó el cargo de Presidente.

Antes de embarcarse en su carrera política, Brewster se licenció en Educación por la Universidad de Pensilvania. Pasó tres décadas trabajando en la banca y fue Vicepresidente de Operaciones del Mellon Bank. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Distrito Escolar de McKeesport y del Salón de la Fama del Atletismo de McKeesport.